joeletta帕特里克凤头土星大道的一座小山上,在德克萨斯州休斯顿美国宇航局约翰逊太空中心,改变了她的生活景象。有史以来最高,最重和最强大的火箭系统 - 有在不久的距离,像一个巨大的休息,奠定了土星五号火箭。第一个人类登上月球飞到船上一个进入太空。 

“那个美女坐在那里的草坪上,” joeletta说。 “这是我在那里想,“噢,我的上帝的那一刻!这是美国航空航天局!这才是真正的,真正的NASA!'” 

她是即使在1997年的那一天美国航天局的承包商面试是有点对刚毕业的大学生的冲击。对美国的空间计划工作的机会已经从在职业服务办公室短枝的,在矩决定异军突起 North Carolina A&T State University.

joeletta已经赢得她的程度在电气工程,但从来没有考虑过这样的路径,为她这样的人是可能的,一个佃农母亲谁喝了贸易学校烟草和棉花田的女儿。该大道上驱动LED的 科学和数学的北卡罗莱纳州学校 1992年班毕业的入超过20年的航天机构,在那里她一直在为国际空间站飞行控制器,现在是一个主要的宣传教育工作的领导者工作的职业生涯。  

做好准备

空间为重点的职业轨迹可能不会一直是joeletta早期的野心,但“我掉了进去,”她说。 “总有一种好奇心。我喜欢把东西放在一起。我是一个“修复”类型的女孩。如果有什么不工作,我会看,看我怎么能得到它的工作。 

“这可能是我们称之为“操纵它。”她补充说,笑了起来。 “但我不能说,我总是有工程在我的雷达或[是] NASA是在我的雷达。” joeletta对NASA的路径开始,你可能至少期望:在贝尔克百货公司在她的格林斯博罗的家乡,在那里,她兼职数据录入工作,而在达德利高中后台。

通过随意的交谈,她了解到,成人同事是一个系统分析员,筛选和整理和分析信息,以决定未来的最有效途径。它呼吁joeletta的事情如何以及为什么工作与生俱来的好奇心。 “我能做到这一点,”她回忆道思想。 “我感兴趣的是,“接下来会发生什么?那么接下来会发生什么?那么接下来会发生什么?”” 

joeletta来到科学和数学的北卡罗莱纳州的学校继续问这些问题。经验是整个脆弱的,她开始申请。她的母亲,虽然公司在她为女儿超过她自己的过去的愿望,是在她的支持joeleta的申请犹豫不决。她不愿意看到她的女儿离开家担心,一个工薪阶层的收入也不会允许她误以为将是一个昂贵的,收学费的经验。

“我认为,” joeletta说,“在她的心目中,她在想,“这一点。不是。免费的。””但有  没有花费家庭学费或食宿。虽然joeletta说服了她的母亲,因为她通过应用程序移动签署必要的文件,她拒绝在达勒姆驾驶joeletta她最后的面试 - 所以她错过了。 letita石匠,招生ncssm的导演,叫joeletta。

“你知不知道你有面试?”她问。 “我所做的,” joeletta说。 “我的妈妈不给我。” “你不介意我给你妈妈说话吗?” “如果你认为它会帮助,” joeletta说递给她妈妈打电话。年后joeletta的母亲承认,这是joeletta自己的话,最终改变了主意。而“跺脚周围像一个小孩子,”抱怨缺少的采访中,joeletta气愤地说,

“你阻止我获得最好的教育!”不久后,她的母亲开车送她到达勒姆第二轮面试。 joeletta被接受了入ncssm。 “科学和数学很难,” joeletta回忆说。她一直都被视为“之间”的学生,很容易擅长于她的课程,但总是失之交臂登记在她家高中的AP课程。

nccsm的高级课程质疑她的巨大,但一直以来,她收到了稳定支持她曾经不情愿的母亲,她的父亲和继母,谁joeletta亲热地将她“奖金的妈妈。”梅森在那里为她了。她的鼓励和善良慷慨行为的话是最值得珍惜的回忆joeletta有她在ncssm时间之中。 ncssm,joeletta说,“真教我永不放弃。 “我要弄清楚这一点。无论我需要做的,我要去做到这一点。”这真的给了我坚韧和它呆在一起,要学会努力工作,深挖“。  

她离去时有别的东西,一个指导原则,即她承载一生:“进入就绪状态。” “我不觉得我是完全准备好科学和数学,” joeletta解释说,“但它教会了我准备的重要性。如果我知道科学和数学的存在,那么有可能会发生了一些事情,我可以在中学做了预习我“。  

有一直

It’s hard to escape the presence of NASA at North Carolina A&T, particularly for those in the school’s engineering school, where Joeletta, captivated by “the simplicity of putting two circuits together and watching a light bulb light up,” settled in post-NCSSM after dabbling in a few other fields of study.

A significant portion of the engineering school is housed in McNair Hall, named in honor of physicist Ron McNair, a graduate of A&T who sadly was aboard the space shuttle Challenger that, like many other young kids in America, Joeletta watched d是integrate live on TV in her middle school classroom. But NASA wasn’t a direction she 是 considering.

“说实话,” joeletta说,“我总是对自己说,‘我不是那么聪明。’你认为美国航空航天局的作为的地方,真的,真的很聪明的人工作,你不处理它甚至可以是你的。”  

Lockheed Martin seemed a more likely employer. They aggressively recruited A&T’s engineering graduates. Joeletta thought it likely that she, too, would go to work for them. But a corporate logo of a NASA contractor in the university’s career services office upended her assumptions. Within the A of the United Space Alliance’s USA logo 是 an image of the space shuttle pointed skyward. 

“我从来没有听说过联合太空联盟的一天,我的生活,” joeletta说,航天作业公司收缩了美国宇航局,除其他事项外,管理国际空间站的操作。但航天飞机的图像,其大胆的形状有助于程式化的一个,她的好奇。她报名参加了当地的采访。美国飞到她在休斯顿美国宇航局约翰逊航天中心进行第二次面试。   

从地上爬起来

大学毕业后的两周内,joeletta在休斯敦工作为联合太空联盟的飞行控制器的空间站,人类最伟大的工程奇迹之一。她在那里作为第一成分被送入轨道,1998年她的作品放在一起了老将NASA员工,在俄罗斯把她带到莫斯科星城,她与她的俄罗斯同行(谁合作,与日本,加拿大,欧洲一起,和美国是国际空间站的合作伙伴)制定的该站的库存跟踪程序。 

数年与NASA的承包商,并渴望接近她的训练作为移动的电气工程师,joeletta过渡到NASA本身作为电力系统组中的飞行工程师后集中在国际空间站上。这项工作的光学系统是非常相似的心理意象许多美国人有美国航空航天局的员工:在戴着耳机麦克风显示器的行前男女,听声音循环,并通过最昂贵的单个对象有史以来的击键操作。

唯一真正的区别,joeletta说,她一天到一天的经验和经典的飞行控制器图像之间是没有“白衬衫,没有口袋的保护者。”不可避免地,在恒星运行自己走过joeletta的头脑。她调情简要的想法,但很快便发现自己不适合太空旅行。 “我了解一切,宇航员必须要经过[在他们的训练],”她说,“我决定在地面很含量停留。”并有别的东西:“我不想去学习如何使用太空厕所”。   

新课程

美国航空航天局鼓励员工通过参加在那里跨界车在他们的聚焦区域外的领域“拉伸”分配专业和个人发展。 joeletta选择杆嵌合,外展努力提高干领域的学生参与,加深公众对NASA的使命理解的办公室。 

“老实说,我爱上了,” joeletta说的尝试在新的角色。 “这是惊人的是飞行控制器。说你发送的命令空间,这是伟大的。但在杆嵌合和办公地说,你已经能够帮助改变生活,这真的不同。” 

有时,它比已经改变一个生命。年轻人挣扎着从挑战的背景,特别是那些来自少数族裔和弱势族群与谁joeletta最紧密合作上升,与美国航天局事业可以改变几代人遵循的轨迹。

“这对我来说,” joeletta说,“得比较厉害。”她永久移动到新的角色。一会儿,joeletta戴着两顶帽子 - 美国航空航天局的少数大学的研究和教育项目项目经理的是,再后来为NASA的国家空间授予大学和奖学金项目,也被称为空间授予项目经理。这是一种在joeletta现在从事全职工作,进一步拓宽美国宇航局的影响力,虽然她刚开始一个新的“弹性”分配一个致力于简化杆嵌合操作美国宇航局的办公室在加利福尼亚后者的作用。在工商管理博士学位的完成指日可待也。  

不可能的可能

从ncssm在格林斯博罗破事,北卡罗莱纳州的修修补补,到错过了面试与NASA事业,joeletta生命的意外,但令人兴奋的是圆弧有时她难以把握的事实。它本来可以在任何数量的方向;如果她没有在她的妈妈喊什么?梅森还没有叫什么?如果她一直在寻找其他的方式,她通过了她的大学生涯服务办公室联合太空联盟的标志? 

“一两件事,总是超现实的我,”她说,“当我做一个发言的参与和他们这样做的介绍,他们做我的简历,我想,“哇! WHO  那?我想见见她。”我是一个佃农的女儿,你知道,谁基本上告诉我得到最好的教育。我从来没有领悟了,它会带我到美国航空航天局。”  

Editor’s note: Joeletta’s mother eventually went back to school, first through the community college system to get up to speed, then to North Carolina A&T, where she graduated soon after Joeletta.

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